秘密の楽園「クック諸島」は美しいラグーンが魅力の知られていない穴場リゾートだった

秘密の楽園「クック諸島」は美しいラグーンが魅力の知られていない穴場リゾートだった

南の島の旅行と言えば、ハワイ、グアム、オーストラリア、ニュージーランドなど有名なところを選ぶかもしれないが、「クック諸島」もおすすめの旅行先であることを忘れてほしくない。

南太平洋に浮かぶ島国 クック諸島

クック諸島

ニュージーランドが自治する、15の島からなる島国。18世紀にイギリスの探検家ジェームズ・クックに発見され、「クック諸島」という名前がついた。近くにあるニュージーランドと自由連合制を取っていて、この島に住む国民は全てニュージーランド国籍となっていて、首都はアバルアで、面積は237㎢で、人口は約2.0万人。

南太平洋にいくつもの島が浮かんで、国を作っている

赤道から下にある南太平洋には、一番面積が大きいオーストラリアを始めとする島々が浮かんでいる。ニュージーランドから東には、たくさんの小さな島が浮かんでいて、その中に15の島からなるクック諸島がある。

国旗は、オーストラリアやニュージーランドのものに似ている

クック諸島の国旗は、オーストラリアやニュージーランド、フィジー、ツバルと同じように、左上にイギリスの国旗が付けられた、いかにもオセアニア州の国らしいデザインとなっていて、右側にある国旗の星は15の島を表している。

流通している通貨は、ニュージーランド・ドル

クック諸島内で流通している通貨は、ニュージーランドでも当たり前に使われている「ニュージーランド・ドル」である。カラフルな紙幣と三角形のものもある硬貨があることはもちろん、世界で唯一の3ドル紙幣も存在するのが特徴。

クック内で一番大きい島、ラロトンガ島

ラロトンガ島

テ・マンガ山という火山を筆頭に、山々が連なり、周囲30kmほどのサンゴ礁にも囲まれている、クック諸島内で中核となる島である。首都のアバルアや、クック諸島ただ一つの国際空港「ラロトンガ空港」があるのもこの島。

出典:www.dmck.com

島を一周する、マラソン大会も実施

このラロトンガ島では、島を一周するマラソン大会が毎年行われている。40周年もの歴史があり、世界中からのランナーが集結する。ちなみにその距離は一周31kmもある。

ストーリテラーズ エコサイクルツアー

ラロトンガ島を一周したいけれど、歩くのはかなりの労力を要する。そんな時はエコサイクルツアーのアクティビティ活動をおすすめする。島の道路は信号もなく、交通量もとても少ないので、レンタル自転車に乗って走ってみると、気持ちいい風を受けて島を一周できる。

ラロトンガ島と双璧の島、アイツタキ島

アイツタキ島

南太平洋で一番美しいラグーンがあると言われている、ラロトンガ島と同じ火山の島。真っ白な砂と、サンゴ礁に囲まれており、アイツタキ島自身と周囲の21個の小さな島でアイツタキ環礁を作っている。

出典:xdaysiny.com

ラグーンクルーズ

アイツタキ島では、様々なアクティビティ活動が行われているが、その中でも特に有名なのが、船に乗って島の周りを一周するラグーンクルーズである。ちなみに船の上では、ランチバイキングを実施することもある。

クック諸島の思い出となる、充実したアクティビティ

シュノーケリング

クック諸島の全ての島のラグーンで、水中メガネを使ったシュノーケリングが楽しめる。日本では見られない色とりどりの魚、さまざまな形のサンゴ礁などを見られる。ただし、時間によって潮の流れが強いことがあるので、危険な場所ではやらないこと。

コカラグーンクルーズ

クック諸島を囲む海を思いっきり味わいたいなら、今まで紹介してきた船のクルーズもよいが、民族風の船に乗って遊覧する、コカラグーンクルーズがおすすめである。そしてこの船は、底の部分が透明なガラス板なので、色んな魚を床から見れて、終わるとシュノーケリングというアクティビティ活動が待っている。

遊覧船

ゆったりと海の上を渡る船で、海の様子を観察。
船は、船底が透明なものや、半分だけ沈む潜水艦、高速船などの種類がある。
ただ海を渡るだけではなく、クジラに近づいたり、沈む夕日を見れるクルーズもある。

セイリング・ウィンドサーフィン・カヤック

クック諸島の穴場ラグーン、ムリ・ラグーンで行われることが多い。
海風に任せて船やボードをを動かす、セイリングやウインドサーフィン、自分の力で漕ぐカヌー、カヤックが完備されている。またこれらには観光客を歓迎しているクラブもある。

ゲームフィッシング

港を出たらすぐに釣りを楽しめ、初心者でも楽しめるようにプロの指導があるのが特徴で、ゲームフィッシング、スポーツフィッシング、フライフィッシングなどの種類がある。

ダイビング

クック諸島は、きれいな海に囲まれており、その海を楽しむのがダイビングという活動。時期で異なるが、クジラやシュモクザメにも出会える。ダイビングスポットまで行く時間は、たった15分程度で、海水の温度は温かいため、薄いウエットスーツでも大丈夫。さらにダイバーの資格を取るためや、初心者でも安全に取り組める体験コースもある。

ゲームフィッシング

海へ出る船に乗って、釣竿を使って大物を釣り上げるフィッシングも、なかなかの醍醐味だ。ちなみに釣りは港を出発してからすぐにできて、初心者でもプロのキャプテンが教えてくれるから安心。

トレッキング

森林の中や渓流沿いにある、歩きやすい自然歩道を歩き、滅多に見られない植物や鳥に出会え、奇妙な岩テ・ルア・マンガにも立ち寄ることができる。
専門のガイドがいるツアーだと、さらに詳細に聞ける。

4WDサファリツアー

ラロトンガ島、アイツタキ島で行われている。プロのガイドが大型の4WDを運転し、自然の大地を駆け抜けるというスリルあふれる冒険が待っている。

テヴァラヌイヴィレッジツアー

ここもクック諸島に来たら見てほしい、立派な観光名所となっている。先住民がかつて暮らしていた家をそのまま再現して、当時の人たちの暮らしぶりや文化を深く学ぶことができる。先住民ならではの知恵を教えてもらうと、きっと思い出になるに違いない。

ダンスショー

夜になると、クック諸島に伝わる伝統的な民族舞踊のショーが繰り広げられる。それはいかにもポリネシアンらしい情熱や、躍動感を訴えている、最高のダンスショーとなっている。

ファイアーダンスショー

これも、ポリネシアンの情熱が伝わってくる舞踊。両側に炎を灯した棒を華麗に回して、見ている人たちを圧倒させる。そして真っ赤な炎は暗い夜の中でくっきりと目立って、光の芸術を生み出している。

他にもある、クック諸島の忘れてはならない光景

クック諸島 キリスト教会

クック諸島の約90%がキリスト教を信仰している。珊瑚と白い石灰石で作られた清き教会の近隣には、神学校や図書館、博物館、文化センターなどが建っている。そして日曜日の朝は、教会内で高らかな讃美歌が響いており、終わると軽食に無料で招待してくれる。

プナガ・ヌイ・マーケット

首都のアバルアで、毎週土曜日朝6時半から午後1時まで行われる市場。地元の野菜や果物、生きのいい魚、クック諸島の家庭料理や、貝殻を使った装飾品、衣類などお土産にぴったりなものなど、何でも販売している。さらに10時になると、中心のステージで、地元の子どもたちによる伝統舞踊ショーが行われる。

テ・ヴァラ・ヌイ・カルチャービレッジ

クック諸島の文化が根付いている村。古くから伝わる先人の知恵、芸能、民話などを3時間ほどで体験できる。最後に、伝統舞踊などのショーや、クック諸島の食材をたくさん使ったランチが楽しめる。

クック諸島での、旅行においての注意点

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